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Mon amoureux et moi, on n’est pas très « Saint-Valentin ». Mais quand, il s’agit d’aller tester un nouveau restaurant gastronomique… on revoit nos principes ! A cette occasion, donc, mon chéri m’a proposé d’essayer Arola, le restaurant du récent hôtel W, à Paris.

Arola est le premier restaurant en France ouvert par le chef espagnol Sergi Arola (2 étoiles Michelin à son actif !). Il est niché au 1er étage de l’hôtel ultra-branché W, situé à 2 pas de la place de l’Opéra et des Galeries Lafayette, dans le 9ème arrondissement. Une localisation idéale, en plein centre de Paris. Arola propose un nouveau concept, appelé « pica pica », qui n’est autre que le nom branchouille des tapas !

Sergi Arola

Sergi Arola

Avant d’y dîner, et comme nous avions un peu d’avance sur l’heure de réservation de notre table au restaurant, nous avons fait un arrêt apéro au lounge de l’hôtel, le W Lounge, au rez-de-chaussée de l’hôtel. L’ambiance est hyper branchée et fashion : murs de LED, fauteuils et poufs, photophores, lumière tamisée… Quand nous y sommes allés (un samedi soir), c’était presque plein, il ne restait qu’une table de 2 qui nous tendait les bras. Il faut se le dire : on paye le lieu, la localisation, la « branchitude » de l’hôtel W… Les cocktails coûtent entre 17 et 20 € ! Mais pas d’ennuyeux mojitos… un choix très original de cocktails à base de chocolat, de miel, de thé, de cerises, de sirop d’érable… Ils donnent tous envie !cocktail-w-lounge-paris-smaller-1-520x200 Mon amoureux a choisi The Maple Manhattan (20 €) : bourbon, sirop d’érable, Vermouth rouge, bitter orange. Quant à moi, j’ai pris The Spark (17 €) : vodka, jus d’orange frais, coulis de framboises, eau infusée au safran, miel, champagne… tout un programme ! Finalement, nous avons été un peu déçus… déjà par la présentation, qu’on attendait très chiadée, à l’américaine, dans de grands verres ! Résultat : 2 tout petits verres (certes originaux : ce sont des verres en 2 parties, avec un socle) et aucune déco… Et puis par le goût : très bons, oui, mais rien de transcendant ! Pour le prix, on pourrait légitimement s’attendre à mieux. Les cocktails sont servis avec des olives (de très bonne facture) et des cacahuètes torréfiées sucrées. Mais on aura quand même passé un excellent moment, dans une ambiance électrique très sympa.

Puis, nous sommes montés à l’étage pour dîner. La salle du restaurant est très belle : spacieuse mais agencée de manière à être quand même assez intime. Une belle déco rouge et noire aux influences espagnoles, plutôt féminine et très moderne : grands fauteuils à fleurs, murs de LED, parquet, rideaux de pampilles. Ils ont réussi le pari de créer une ambiance à la fois design et branchée, à la fois chaleureuse et cosy. La décoration de table est jolie aussi : une nappe à fleurs, une petite fleur rouge, des verres rouges, et un insolite set de table !IMG_2128IMG_2127

La clientèle est majoritairement étrangère, avec peu de Parisiens, et principalement des touristes logeant dans l’hôtel.

Le serveur, très aimable et souriant, nous explique que le principe est de partager plusieurs « plats », et qu’il est généralement recommandé de prendre 2 à 3 tapas par personne. Nous, gourmands que nous sommes, choisissons d’en prendre 6 pour 2. On réalisera plus tard que 4 à 5 tapas auraient pu suffire !

A la carte, donc, des tapas, et uniquement des tapas. Elles sont réparties en 3 catégories : les tapas froides (servies en 1er), les tapas mi-chaudes (servies en 2ème), et les tapas chaudes (servies en dernier), pour des prix variant de 8 à 25 € la tapas (la plupart entre 15 et 20 €). Le nom de chaque tapas est le nom du produit principal qui la compose.

On nous sert plusieurs amuse-bouche…

  • du pan con tomate à faire soi-même – un pain très étonnant, feuilleté, servi avec la tomate, la gousse d’ail, du gros sel et de l’huile d’olive – : excellent… et ludique !
  • des gressins au thym, servis avec une petite verrine de crème aux poivrons et à l’huile d’olive : très gras… mais succulent !
  • une petite verrine aux asperges… : fin, délicat, un délice !
Le pan con tomate

Le pan con tomate

Les gressins

Les gressins

La verrine

La verrine

Franchement, les 3 amuse-bouche sont top, beaucoup de goût et de saveurs différentes, et toujours pas mal d’originalité. Cela annonce une suite des plus fameuses…

Nous avons donc choisi 6 tapas.

Tartare de bœuf (tapas froide)
Le tartare, très finement coupé au couteau (assez rare pour le souligner !) est servi avec un œuf sphérisé, c’est-à-dire mi-cru, et des oignons frits. Le serveur y ajoute une petite sauce, puis mélange le tout ! Le résultat a beaucoup de pep’s, l’assaisonnement émoustille vos papilles, tandis que les oignons frits créent un agréable contraste de sensations croquant / moelleux de la viande. Vraiment, un délice pour les amateurs de viande crue !

Moules à l’escabèche (tapas froide)
Les moules sont servies compressées dans une sauce escabèche (une sauce typiquement espagnole, à la tomate, au laurier, à l’ail…) : faut aimer les moules, parce qu’il y en a un paquet ! Heureusement, ça se mange sans faim… Pas de grande surprise, mais des saveurs très estivales et maritimes, que j’ai beaucoup aimées. Les moules sont servies avec un pot de chips de vitelottes (les fameuses pommes de terre violettes), pas très croquantes, voire un peu ramollies, donc pas top…

Le tartare de bœuf et les moules à l'escabèche

Le tartare de bœuf et les moules à l’escabèche

Raviolis won ton de queue de bœuf (tapas chaude)
Ce fut l’un de nos coups de cœur de la soirée. Les raviolis sont tout petits, en une bouchée, ils se gobent ! La farce à la queue de bœuf est généreuse, fondante… Le tout servi dans une sauce au vin rouge parfaitement équilibrée ! C’est une tapas assez surprenante, car pour le coup assez éloignée des parfums de l’Espagne !IMG_2136

Patatas bravas (tapas chaude)
C’est un peu la tapas incontournable en Espagne… Pour être allée à plusieurs reprises à Barcelone, j’ai toujours mangé des patatas bravas ! C’est gras, écœurant, mais on y revient toujours… Il s’agit traditionnellement de pommes de terre à la sauce piquante (composée de tomate, de poivron, et de piment). Là, c’est la version gastronomique qu’Arola nous propose ! Il découpe ses pommes de terre en petits cylindres, qu’il frit… puis qu’il farcit de sauce brava avant de les surmonter d’une pointe d’aïoli. C’est super bon, très gourmand, mais un peu trop riche à mon goût ! On a eu un peu de mal à les finir.IMG_2134

Rouget (tapas chaude)
Un autre de nos coups de cœur… Le rouget est servi en petits morceaux, sur un lit de vermicelles cuisinés à la façon d’une paëlla, dans un petit caquelon, avec des petites tartines de pain tellement fines qu’on dirait de la dentelle, surmontées d’une goutte d’aïoli ! On retrouve toutes les saveurs de la paëlla traditionnelle, c’est exquis et très fin.

Œuf (tapas chaude)
C’est ce qui nous a le moins plu ! L’œuf est servi mollet, sur des frites maison, avec du jambon serrano. Le jambon est une tuerie, digne d’un restaurant gastronomique espagnol, mais l’œuf sur les frites… c’est un peu grossier et ça n’a rien d’extraordinaire !

Le rouget et l’œuf

Le rouget et l’œuf

Pour le dessert, on a failli ne rien prendre du tout tellement on avait bien mangé… finalement, on a quand même voulu goûter à la fameuse crème catalane, qu’on a partagée.  Rien à voir avec celle que l’on connaît traditionnellement… Elle est mousseuse, légère, aérienne, servie avec des morceaux de gâteaux traditionnels… délicieux et vraiment très fin.IMG_2146

L’addition est un peu salée… nous en avons eu pour 130 € à 2 (sans les cocktails), mais il faut savoir que les boissons sont hors de prix… nous avons notamment pris 2 verres de vin, certes excellent, mais à quand même 16 € le verre !! A savoir qu’à la bouteille, c’est bien plus intéressant.

En résumé, un restaurant gastronomique à l’ambiance et la décoration très branchée, des tapas de grande qualité, variés, originaux… on a adoré ! Franchement, ça change des classiques entrée/plat/dessert, et le concept des tapas, c’est quand même super sympa et convivial. Mention spéciale pour le service, attentionné et aimable, souriant et force de conseil, ça change de pas mal de restaurants gastro ! Les prix sont assez élevés mais on paye le lieu, la localisation, et le fait d’être dans un hôtel de renom. Compter environ 50 € par personne hors boissons. Nous, en tous cas, on y retournera !

Arola – 4, rue Meyerbeer 75009 Paris – Tél. 01 77 48 94 44 – contact@restaurant-arola.fr

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Ce restaurant est situé à Neauphle-le-Château, dans les Yvelines.

Il se veut véritable bar à tapas. La propriétaire a travaillé plusieurs années en Espagne avant d’ouvrir ce resto dans sa ville natale. Le chef de cuisine est un Français qui a également travaillé en Espagne, et le second de cuisine est dominicain… une alliance assez prometteuse, donc. Et puis revenant de Barcelone quelques semaines avant, j’étais assez excitée à l’idée de retrouver les saveurs qui m’avaient plu là-bas !

D’extérieur, le restaurant ne paye pas de mine… et n’a rien de particulièrement espagnol !

L’ambiance

A l’intérieur, on est assez loin de l’ambiance bar à tapas selon moi… ça n’empêche que l’ambiance est agréable ! Ca ressemble à un restaurant classique, mais avec une touche déco hispanique : ambiance rouge et noir, mobilier en fer forgé, et affiches en espagnol.

Le restaurant possède également une terrasse à l’arrière, mais je ne suis pas allée la voir. Avec mon homme, nous avons privilégié les tables hautes dans la pièce principale.

Les prix

A la carte, un grand nombre de tapas ! Ca met l’eau à la bouche… la variété est bien là (viandes, légumes, fromage, fritures, fruits de mer) et les prix sont bas ! Les prix des tapas vont de 1.50 € à 9.50 €, sachant qu’il faut en compter environ 4-5 par personne.

Nous avons opté pour le « menu découverte tapas pour 2 personnes » qui comprend un verre de sangria chacun, 8 variétés de tapas à partager, et une crème catalane chacun ! Je vous conseille vivement ce menu, au très bon rapport qualité-prix : 16 € par personne. Nous avons rajouté à cela deux sortes de pains.

Les plats en images

Avec la sangria (2,50 € à la carte), on nous a apporté des petites olives (2,30 € à la carte) sympathiquement assaisonnées ! La sangria est légère et fruitée, avec des morceaux d’orange qui flottent. Elle n’a pas grand chose à envier à celles que j’ai pu boire à Barcelone !

Les tapas arrivent un peu tous en même temps et se partagent, comme le veut la tradition espagnole.

Les moules farcies en vinaigrette (4,10 € à la carte) sont excellentes ! En revanche, ces tapas sont vraiment réservés aux amateurs de moules, parce qu’elles sont très grosses ! Ce sont des grosses moules d’eau douce, donc rien à voir avec la moule varoise par exemple ! La vinaigrette est très parfumée et estivale.

La petite assiette de charcuterie (9,50 € la grande assiette à la carte) est composée de trois éléments : du salami, du saucisson, et du manchego (fromage au lait de brebis). Les trois éléments sont assez qualitatifs, même si j’ai été un peu déçue de n’avoir ni serrano ni lomo, mes pêchés mignons ! Et puis le manchego, ça n’a jamais été ma tasse de thé ! Nos pauvres amis espagnols n’arriveront jamais à rivaliser avec le fromage bien d’chez nous ! 😉

Les poivrons farcis au thon (1,70 € pièce à la carte) en imposent ! Par leur taille et par leur goût. Il s’agit de véritables poivrons de piquillo, poivrons triangulaires produits à Lodosa en Espagne. Ils sont gourmands, avec leur trait de crème balsamique. Un poil écoeurant à mon goût… mais pas à celui de mon ami qui a adoré !

Le chupito de gazpacho maison (5,50 € le grand format à la carte) est exquis ! Frais, léger, parfumé, et savoureux : un délice ! J’en aurais bu une dizaine sans problème…

Les calamars à la romana (4,50 € à la carte) sont très réussis ! Il s’agit d’une préparation en beignets servie avec des quartiers de citron. En grande amatrice de calamars, j’ai beaucoup aimé.

Les artichauts marinés au vinaigre de Xeres (5 € à la carte) sont délicieux ! Je suis une fan d’artichaut à la base, donc j’ai forcément adoré.

Les bricks de chèvre aux figues sur salade (8,50 € à la carte) sont délicieux… même si j’avoue avoir été un peu surprise de trouver ça dans un restaurant de tapas… mais en y réfléchissant bien, j’avais bien mangé du camembert frit dans un restaurant de tapas à Barcelone ! En revanche, les traits de crème balsamique commencent à bien faire… ça couvre un peu le goût des tapas !

Côté pain, rien à redire ! Nous avons goûté le pan aïoli (1,50 € à la carte) et le pan tomaca (1,50 € aussi !) : un délice ! L’aïoli tartiné est au top, et pas trop fort. L’autre pain est frotté à l’ail et à la tomate, et arrosé d’un trait d’huile d’olive.

Enfin, last but not least, les patatas bravas (3,80 € à la carte) ! J’attendais beaucoup de ces tapas, qui font partie des plus réputés d’Espagne. Il s’agit de pommes de terres frites avec de l’ail, couvertes d’une sauce à base de poivron et de piment ! Âmes sensibles s’abstenir, ça arrache !!

La crème catalane est plutôt bonne, même si je ne raffole pas de ce dessert ! Elle est de surcroît servie de façon généreuse.

La prochaine fois, je tenterai : le poulet à l’avocat, les crevettes à l’ail, le jambon serrano, et la bomba à la viande !

L’auberge espagnole – 27, rue Saint-Nicolas 78640 Neauphle-le-Château – Tél. 01 34 89 97 53

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